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Vindos de perto, ou longe, vindos pela festa, ou porque precisavam de alimento para alma. Mas acima de tudo com fé! E foi a fé do povo de Deus o grande destaque da celebração que marcou a inauguração da nova estrutura do Santuário em Santa Cruz dos Milagres, município localizado a 180 quilômetros de Teresina, neste domingo (10).

“Estamos concluindo e ao mesmo tempo iniciando um grande sonho. Sabemos que foi uma caminhada difícil, mas quem sempre esteve à frente dessa obra, de mãos dadas com Deus, foram os romeiros. Foi uma caminhada árdua. Tivemos momentos felizes, mas também muitos contratempos. Mas, a Igreja está aqui. Entregue. Pronta! Foi um sonho que eu não tive só e sim partilhado com os romeiros”, conta o reitor do Santuário, padre Francimilson Holanda.

A obra grandiosa tem 4 mil metros de área construída e fica nas imediações onde a devoção a Santa Cruz teve início ainda no século XVII. Conta à história que tudo começou com uma cruz fincada entre pedras apontado para o rio São Nicolau. Desde que o símbolo da paixão de Cristo foi fincado na região a gama de milagres teve início.

A devoção da assistente administrativa Marinalva Lima começou antes mesmo do seu nascimento. Os pais dela sempre cultivaram a tradição de peregrinar à Santa Cruz dos Milagres. Ela manteve o costume. Não que sua vida precisasse de graças extraordinárias, mas a vinda aos pés da Cruz tem outros motivos.

“A vida da gente é tão corrida que, por vezes, esquecemo-nos de agradecer as coisas pequenas. Agradecer simplesmente porque estamos vivos. Eu venho ao Santuário desde criança e pretendo continuar. Seja porque consegui me formar, ou porque comprei meu primeiro carro. Eu quero sempre é ter saúde pra agradecer, mais do que pedir”, explica Marinalva, que é de Beneditinos-PI.

Já o professor de Monsenhor Gil-PI, João Batista, sentiu a fé ser abalada após diagnóstico de um problema na perna esquerda. Mesmo assim, ele enfrentou a dificuldade para participar da inauguração do novo Santuário. Em peregrinação reencontrou o norte da vida. A esperança, agora, é por uma glória em breve.

“A gente sempre sente o baque da notícia de uma doença, mas agora que eu estou com a cabeça no lugar eu sei que Jesus Cristo está comigo e que vou sair daqui com o coração aliviado e a certeza que a saúde vai voltar. Deus nunca me abandonou e ele vai estar comigo nessa nova fase da vida. E sei que vai dar certo”, revela o professor.

Primeiro foi a recuperação da saúde da filha de um vaqueiro, mas a lista é enorme. A região recebe ex-votos (promessas) de peregrinos de todos os cantos do Brasil. Tanta misericórdia prestada à população foi o chamado para que muita gente fosse atraída para a região. Hoje em dia, o Santuário de Santa Cruz dos Milagres é o terceiro mais visitado do Brasil.

Cerca de 200 mil pessoas passam pela região por ano. Com a nova estrutura, capaz de receber cerca de 3.500 fiéis, a previsão é que o número aumente. A pedra fundamental foi lançada, e abençoada, há 5 anos por dom Sérgio da Rocha, atual arcebispo de Brasília e Presidente da Conferência Nacional dos Bispos do Brasil (CNBB). O Santuário passa a contar com salas de apoio, reitoria, banheiros, quarto de descanso para os padres, sala de imprensa, cabine de som, sacristia, sala de confissões, capela do batismo, capela do Santíssimo Sacramento e Hall de informações.

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25 mil fiéis estiveram presentes

“Olhamos para Dom Sérgio como o nosso Dom Sérgio. Hoje, ele preside a CNBB, mas é sempre bem quisto no Piauí. Mas, com certeza, de nada adiantaria ter uma estrutura tão bonita e grandiosa se não tivéssemos os fiéis. Vocês são os tijolos vivos dessa obra. Vocês são a Igreja viva dessa nova morada do Pai”, disse o arcebispo de Teresina, Dom Jacinto Brito.

De acordo com a Polícia Militar do Piauí, cerca de 25 mil pessoas participaram da solenidade que contou ainda com a bênção da estrutura física da Casa de Deus e ainda com a abertura da Porta Santa da Misericórdia. O ano de 2016 é tido pela Igreja Católica como o ano especial para se vivenciar a característica mais marcante de Jesus Cristo: a misericórdia.

“Muita gente dizia que esse Santuário só seria construído por um milagre e ele aconteceu. Por isso estamos aqui para glorificar a Deus. No coração tenho hoje só gratidão por momentos tão especiais vividos com os romeiros de Santa Cruz”, avaliou o presidente nacional da CNBB, que foi arcebispo de Teresina (2008-2011), Dom Sérgio da Rocha.

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Inauguração contou com a presença do presidente da CNBB, Dom Sérgio da Rocha

O novo Santuário vai garantir mais conforto para os fiéis que frequentam a cidade de Santa Cruz dos Milagres durante todo o ano, mas principalmente na Festa da Exaltação da Santa Cruz (de 5 a 14 de setembro), o Encontro dos Santos (sempre no segundo domingo do mês de novembro) e a Invenção da Santa Cruz (2 e 3 de maio).

“Agora ficou melhor. A estrutura é bem mais aconchegante e maior. Vai dar mais conforto para as pessoas que vem aqui. A gente percebia que o Santuário anterior não comportava mais os peregrinos. Era necessário esse novo espaço. Eu gostei muito”, opina o caminhoneiro Gideon Paulino, que peregrina há 5 anos, de Teresina para Santa Cruz.

O Santuário  de Santa Cruz dos Milagres conseguiu relíquias vindas diretamente da Terra Santa. Uma pedra do Monte Calvário está no altar. A rocha foi colhida exatamente do local que recebeu o corpo de Cristo morto, antes do milagre da ressurreição.

Por Lívio Galeno